学术解读:微管与轴突运输——神经的软肋

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周围神经病中,为何较长的神经纤维更容易受到损害呢?例如,在糖尿病性神经病中,常常是下肢的感觉神经受到损害。而对于身体的其他细胞来说,物理长度似乎并不是它们的弱点。在《新英格兰医学杂志》中,一篇名为《微管、轴突运输和神经疾病》的文章从基础研究的角度分析了这个问题。微管与轴突运输,是神经的软肋。

神经元的长轴突需要通过微管进行物质运输,微管就像一条“传送带”,负责为轴突提供各种“战备物资”,并将“伤员”运回后方。这条传送带由由两个微管蛋白亚单位组成的“原件”——小管(tubule)构成。小管越多,传送带越长,反之,小管越少,传送带越短。

最近的研究发现,编码小热敏休克蛋白(sHSP)的基因HSP1和HSP8的突变会导致遗传性轴索神经病。sHSP能够与未折叠的蛋白结合,阻止蛋白间的聚集。而HSP1和HSP8基因的突变使得sHSP与其目标蛋白——小管——的结合更加紧密,使得小管难以聚合成微管,从而降低了微管的活动度。

传送带运行不畅,必然会影响整个神经细胞的功能。而且,传送带越长,这样的影响就会越大。因此,在临床上,许多周围神经病都是长度依赖性的,越长的神经越容易受到损害。

此外,一些药物和治疗方法,如神经营养因子、抗氧化剂等,可能有助于改善微管运输功能,从而减轻神经损伤。在日常生活中,保持良好的血糖控制、避免过度使用神经、进行适当的运动等,也有助于预防周围神经病的发生。

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