不要把头昏误认作头晕

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主治医师刘元奇
刘元奇,主治医师,蒙阴县人民医院,中医内科

医学上所说的“头晕”,确实被许多人误解了。平时,许多人所说的“头晕”,其实是“头昏”。这并不是咬文嚼字。医学上对“头晕”和“头昏”是必须加以区别的,因为两者表现出来的症状和反映的问题是截然不同的。

头昏是一种很难用语言确切形容清楚的头部昏胀和不舒服的感觉,但并没有天旋地转或飘忽不定的感觉,所以不是医学上所说的头晕。

在医学中,真正的头晕并不是指单纯的头昏脑胀,而重力关系的体察能力发生障碍。如何理解呢?比方说,某人正在做一个立正动作,正常的感觉应该是躯体与地面保持相对静止的位置关系;而头晕的病人则不然,尽管他处于立正的姿势,但是他错误地感觉到自己的躯体位置在不断地改变,似乎一会儿前俯后仰,一会儿东倒西歪,眼前的景象也就如同在摇头晃脑时见到的一样发生旋转。

所以,在鉴别头晕和头昏时,必须了解的情况就是有没有天旋地转的感觉。如果确实有这样的状况,则可以断定为头晕,否则很可能仅仅是头昏而已。

头晕的发生机制至今尚不十分明了。就目前已有的资料来看,外周到中枢一系列平衡感觉器官损害能造成头晕症状。

这里有必要解释一下什么是平衡感觉器官。所谓的平衡感觉器官,是指一组感知人的躯体是否处于平衡状态的器官,这些器官能把躯干和四肢在空间所处的位置报告给脑,脑在接受这些信息后,可发出指令对躯干和四肢在空间的位置进行快速的调节。譬如一个人上半身后仰而下半身不动,则身体的重心后移会让他很快摔倒,但正是由于有了平衡感受器,人才能知道自己正处于不稳定状态,脑会发出信号到相应的部位,例如做屈曲膝关节的动作,从而保持身体平衡。一旦平衡感受器出了问题,病人就会对自己躯体位置感觉发生错乱,并且出现上述头晕的症状。

行使平衡感觉的结构可以大体分成外周和中枢两部分:前者指内耳的前庭和前庭神经,后者指脑干内的前庭神经核与小脑。外周部分位于颅脑外。

众所周知,耳朵是听觉器官,但是它还有另外一个功能,就是身体的平衡感觉。在我们耳道的最深处,藏着一只形似蜗牛样的器官,医学上称为前庭器官。这只“蜗牛”的螺旋状外壳部分称为耳蜗,是用来感受声音刺激的;“蜗牛”的体部则称为椭圆囊及球囊,是用于感受躯体做直线方向运动时速度变化的;“蜗牛”的头部有 3 个触角,分别称为水平半规管、前垂直半规管和后垂直半规管,是用于感受躯体在做不同旋转运动时角速度变化的。所以,耳朵除了能听声音外,一个很重要的功能就是感受躯体和四肢位置的感觉,从而保持身体的平衡。由于外周平衡感受器与司听觉的耳蜗紧靠在一起,因此周围性的头晕常常伴有听觉障碍,而且往往都是神经性的耳聋。

最常见的周围性头晕是梅尼埃病,该病是由于供应前庭器官的血管发生舒缩功能障碍,导致前庭器官内积水,表现为严重的头晕,伴有患耳听力下降和剧烈的恶心、呕吐。梅尼埃病容易反复发作,长久后往往患侧听力可以发生永久性的下降。

另外一种引起头晕的比较常见疾病是颈椎病,这是由于发生退变的颈椎压迫供应前庭器官的椎动脉,因此出现头晕和听力下降。颈椎病所致的头晕有一个很明显的特点,就是头晕的出现和颈项转动有关。病人做头后仰或用力左右转颈时,头晕可以更加明显。

对前庭器官有破坏作用的毒物,如链霉素等,可以导致可逆或者不可逆的头晕、耳聋。前庭周围结构的炎症(如中耳炎和乳突炎)如果未能很好控制,也可以波及前庭器官,引起头晕。

还有一种比较特殊的头晕,称为良性位置性眩晕,俗称耳石症,系由于前庭器官内的“耳石”发生移位所致。病人处在某一特定的体位时容易诱发,耳石症是不伴有耳聋的。

中枢性的头晕病变部位在颅脑内,具体的位置是在脑干的前庭神经核和小脑。前庭神经核接受外周前庭器官传来的信息,然后进一步传导至小脑,可同步调节躯干和四肢的运动。如果小脑和(或)脑干发生病变,可以出现头晕,但一般中枢性病变引起的头晕往往较前庭器官病变引起的眩晕轻,而且很少影响听力,反胃的情况也不严重。常见的病变有脑供血不足、脑梗死、脑出血、脑肿瘤和脑炎等。除短暂的脑供血不足引起的头晕外,其他的病症通常表现为持续性的头晕。因此,如果出现持续性的头晕,尤其是首次出现头晕或头晕性质与以往不同,必须引起高度警惕,及时就医。

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