COVID-19超级传播者是如何产生的?《PNAS》给出答案

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近年来,COVID-19疫情在全球范围内肆虐,给人类社会带来了巨大的挑战。其中,超级传播者的存在使得病毒传播速度更快,防控难度加大。那么,什么是超级传播者?他们是如何产生的呢?最新研究为我们提供了答案。

近期,杜兰大学、哈佛大学、麻省理工学院和马萨诸塞州总医院的研究人员发表在《PNAS》杂志上的研究发现,肥胖、年龄和COVID-19感染程度之间存在关联。具体来说,那些体重指数(BMI)较高且年龄较大的患者,其呼出呼吸道飞沫的数量是其他人的三倍。

研究人员通过观察性研究和实验研究,发现受试者之间呼出的气溶胶颗粒差异很大。其中,18%的人类受试者占据了该组呼出颗粒的80%,这反映了呼出气溶胶颗粒的分布遵循其他传染病流行中的20/80规则,即20%的受感染个体占据了80%的传播。

此外,研究人员还发现,随着感染COVID-19的进行,非人类灵长类动物中的气溶胶液滴会增加,在感染后一周达到峰值,然后在两周后恢复正常。值得注意的是,随着COVID-19感染的进行,病毒颗粒变得更小,在感染高峰时达到单个微米的大小。人们呼吸、说话或咳嗽时,微小的微粒更有可能被排出。它们也可以保持更长的漂浮时间,在空气中传播更远,并在吸入时更深入肺部。

这项研究提示我们,肥胖和年龄可能是COVID-19超级传播者的风险因素。因此,对于肥胖和年龄较大的人群,我们需要加强防护,降低感染风险。同时,这也为COVID-19的防控提供了新的思路,即针对高风险人群进行重点防控。

此外,研究人员还发现,即使在无症状的COVID-19病例中,呼出气溶胶的发生率也有所增加。这提示我们,对于无症状感染者也需要引起重视,加强监测和隔离,防止病毒传播。

总之,这项研究为我们揭示了COVID-19超级传播者的产生机制,为疫情防控提供了重要参考。在未来的疫情防控中,我们需要关注高风险人群,加强防护措施,共同抗击疫情。

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