CT检查带来多大的致癌风险

世界顶尖的全科医师列出的必不可少的医学发明中,最重要的发明为 MRI 和 CT 扫描。但较需时 20、30 分钟才能完成的 MRI,仅需 10 秒即可完成的 CT 扫描显然更具优势,应用也更广泛。CT 扫描是头部或腹部急性损伤和肺部检查的首选。
 
但是 X 射线所带来的电离辐射也让人们为之色变。X 射线的急性暴露是无法被感知的,但足够高的剂量却能在数天内或数周内置人于死地。因此人们有理由担心非必要的 X 射线暴露。
 
不同文献中报道的风险差异巨大
美国呼吸和重症医学杂志曾刊登了两篇有关囊性纤维化患者 CT 扫描致癌风险评估的文章。
 
其中 1 篇认为诊断性 CT 检查引起患癌症死亡的可能性为 13%。而另一篇则认为放射性检查致癌的风险低于 0. 5%。由于癌症的死亡率约为 50%,因此,该文认为,诊断性 CT 检查引起患癌症死亡的可能性低于 0. 25%。两篇文章死亡风险的差异可以达到 50 倍。
 
依照 2013 年的临床医师国际组织的立场声明,类似的医疗中的影像学检查引起癌症的前瞻性评估,应该包括一份写明由于不确定性太多,该评估很大程度上是基于推测而得的声明。
 
被过度放大的真实致癌风险
辐射的致病风险非常低。由于认知偏差,放射引起的癌症的小概率事件被放大,而不会引起癌症的可能性则被轻视了。
 
每个器官平均接受 3 mGy(与全身 CT 扫描类似)的辐射对 10 岁儿童带来癌症死亡风险在女孩中为 1/3000,男孩中为 1/4700。
 
我们应如何理解这种风险呢?放射性检查致癌的风险为 1/4000,这意味着在 99. 75% 的时间都不会发生。而 1/4000 的可能性等同于抛硬币时,能够连续 12 次抛到人头那一面。
 
这一概率仅为在美国每年死于撞车事故(1/100 000 000 公里数)可能性的两倍。即使不接受额外的辐射暴露,美国的某些特定人群仍有 1/5 的风险死于癌症。
 
放射致癌的风险常被不合理地放大,过分渲染,在检查者中流传开来,认为所有在临床应用的诊断性影像学检查都会带来这一风险。
 
风险与获益的比较
CT 辐射致癌的风险,可以理解为数年后发生癌症的风险。流行病学证据表明放射引起的癌症常延迟出现,与自然发生的肿瘤的发病年龄相近,主要在 45-85 岁。
 
若死于射线引起的癌症的可能性为 1/4000,那么肿瘤的平均发病年龄应为 65 岁,肿瘤平均死亡年龄为 70 岁,而预计的寿命为 85 岁,则因射线致癌引起的寿命减少为 15 年。人群平均的寿命缩短为 15 年×1/4000=1/267/年,或少于 2 天/年。
 
CT 扫描常为患有威胁生命的疾病患者的常规检查,若将疾病相关死亡率也考虑其中,射线致癌风险和射线致癌引起的寿命缩短将会更少,因为这些患者可能无法生存到出现肿瘤的那一天。
 
一项对年轻人进行 CT 检查风险评估的研究发现,患者在接受检查后 5 年内死于潜在疾病的风险比理论上死于 CT 检查引起的癌症的风险高了 1-2 个数量级。
 
为降低射线量而降低诊断质量不可取
2012 年,6 个儿科影像学组以提升腹部 CT 的临床诊断辅助水平为目的,进行了一项研究。研究表明在过多降低放射剂量后,部分美国顶尖诊所中 1/20 的儿科腹部 CT 影像不具备诊断价值。
 
这种无意义的射线暴露,不仅无益于临床诊疗,甚至是有害的,因为不准确或错误的影像学图像会引起误诊和误治。
 
放射剂量最小化和诊断优化无法兼得,甚至二者是矛盾的。例如,在急性阑尾炎早期,临床症状和超声检查结果无特异性时,采用 CT 检查能够避免阑尾破裂,防止短期并发症,如腹膜炎、脓毒血症、住院时间延长以及长期并发症,如粘连性肠梗阻的发生。
 
分析表明,若将诊断价值、射线致癌风险、阑尾炎相关并发症和死亡考虑在内,单纯采用超声检查的性价比最低,而在超声检查阴性或结果无诊断价值后再采用 CT 检查,则是诊断儿科阑尾炎的性价比最高的方法。
 
患者和家属选择风险规避也不可取
近期的研究表明,在被告知有射线致癌风险后,仅 70% 的父母仍愿意或非常愿意对孩子进行急诊医师认为必要的头部 CT 检查,对颅脑损伤进行评估,而在告知前,这一比例为 90%。
 
即使在这种情况下 CT 检查可以使患者获益,但患者和家属选择风险规避常让人头疼。依据床诊断流程,采用 CT 扫描进行儿科急性创伤脑损伤检测的检出率为 1-8%,这一数值为日后射线致癌风险的 100 倍或更高。
 
近期的一篇研究表明,行 CT 检查的钝性颅脑创伤的患儿中发现需要紧急处理的偶发病变的发生率为 0. 14% 或约 1/700。需紧急处理的偶发病变的发生率比假设的儿科头部 CT 引起的肿瘤发生率要高数倍之多。
 
依据放射风险选择影像学检查
由于 MRI 并不采用离子射线进行检查,因此脑部 MRI 检查常被推荐为 CT 的替代检查。由于成像时间长,需要对婴儿和幼龄儿童进行镇静。在对 CT 和 MRI 进行对比的研究,很少将镇静和麻醉的风险考虑在内。值得注意的是,麻醉药物可能会对婴儿大脑带来永久性的损害。
 
一项大型的临床前期研究和回顾性的临床证据表明,对普通麻醉药品的暴露会损伤幼儿的认知能力的发展。因此在 CT 和 MRI 间进行选择,需要考虑的就不仅仅是 CT 可能的致癌风险了。
 
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曾沣·住院医师
曾沣住院医师三甲不可处方
广西中医药大学附属瑞康医院中医内科
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擅长:擅长运用中医药治疗内外妇儿骨科男科等相关疾病,能够给患者提供宝贵的意见!
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